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Pourquoi le transport autonome se produira d'abord dans les carrières et le secteur minier léger

Créer des solutions capables de maximiser l'efficacité des transports grâce à une automatisation avancée est l'objectif de toute une industrie. Pour Volvo Autonomous Solutions, cela se produire probablement en premier dans le secteur très encadré des carrières et des mines.

Après s'être progressivement développé, à petits pas prudents, pendant plus de 100 ans, le monde automobile est actuellement en proie à une double révolution : d'une part, il est sous pression pour réduire les émissions en passant à l'électricité, et d'autre part, il s'efforce de trouver le saint Graal du transport : la machine/le véhicule qui n'a pas besoin d'opérateur. Alors que de grands progrès ont été accomplis dans le passage à la propulsion hybride et 100 % électrique, la création d'un transport autonome se révèle plus difficile à perfectionner.
« L'automatisation a connu des difficultés dans le monde automobile grand public, parce qu'elle essaie de faire fonctionner les véhicules autonomes partout et de les faire coexister en toute sécurité avec toutes les variables de la vie - les voitures, les camions, les vélos, les personnes, les chiens et les chats - et j'en passe », déclare Perjohan Rosdahl , responsable Tout-terrain chez Volvo Autonomous Solutions. « Résoudre tous ces problèmes en même temps s'avère être un défi extrêmement complexe, même pour les plus grandes entreprises automobiles et technologiques du monde. Notre approche consiste à commencer petit, dans un environnement étroitement confiné, et à bâtir sur nos succès au fil du temps. Les carrières sont un endroit idéal pour commencer, car elles ont des emplacements de chargement et de déchargement clairement définis sur des circuits généralement courts. »

Commencer simplement. Grandir à partir de là

Le passage aux machines autonomes ne consistera pas simplement à remplacer une machine conduite par un opérateur par une autre sans opérateur. Les machines autonomes favoriseront l'automatisation de l'ensemble du processus et nécessiteront une nouvelle façon de considérer l'opération dans son ensemble. Volvo Autonomous Solutions a été créée le 1er janvier 2020 pour développer et commercialiser des solutions de transport autonomes pour l'ensemble du groupe Volvo.

En plus de fournir des machines adaptées au sein du groupe Volvo, Volvo Autonomous Solutions soutiendra les clients avec des solutions pour les autres défis des machines autonomes, à savoir l'infrastructure de support, les tours de contrôle, la réparation et la maintenance, les conducteurs virtuels et elle exécutera même les opérations si nécessaire. « Il s'agit autant d'un nouvel état d'esprit que de développer des machines autonomes », déclare Uwe Müller, responsable des ventes et du marketing pour les Solutions "Off Road" chez Volvo Autonomous Solutions. « Nous parlons d'automatiser un processus de transport, pas seulement de vendre une seule machine. Pour cette raison, nous devons développer une solution globale pour gérer ce processus complet. »

Des plates-formes autonomes activéesmini-campagne-volvo-ce-pourquoi-le-transport-autonome-se-produira-dans-les-carrières_02

Volvo Autonomous Solutions travaille en étroite collaboration avec les autres secteurs d'activité du groupe Volvo, en particulier Volvo Construction Equipment dans le segment "Off Road". Cela garantit que les nouvelles machines, qu'elles soient développées spécifiquement pour être autonomes - comme le tombereau primé TA-15 de Volvo - ou fassent partie des équipements classiques avec opérateur, utilisent les mêmes plates-formes de conduite autonome, les mêmes langages de codage, etc. Cela permet de « s'adresser » à elles de la même manière, tout en offrant la possibilité de les développer facilement. Toutes les machines ne seront pas autonomes, mais le fait qu'elles soient « prêtes à être autonomes » permet à Volvo Autonomous Solutions de transformer les produits standards en machines sans opérateur, en utilisant leur propre kit de conduite autonome exclusif.

Carrières et mines

« Pour réduire la complexité du monde, nous devons standardiser le plus possible le processus », déclare Uwe Müller. « Dans les carrières, nous pouvons le faire, car elles se trouvent dans une zone confinée, sont très réglementées et il est plus facile de séparer le transport autonome des autres processus. Comprenant un chargement et un déchargement, le processus lui-même est simple et répétitif. »
« Nous commençons petit avec des cas d'utilisation moins complexes et nous nous baserons sur nos succès », déclare Perjohan Rosdahl. « Avec les bons partenaires clients, la prochaine étape pourrait être les applications d'exploitation minière souterraine et de tunnel - les machines autonomes (en particulier électriques) fonctionnent aussi bien dans l'obscurité que dans la lumière, et il est bon d'éliminer le plus possible les personnes de ces zones dangereuses. À partir de là, nous pourrions nous concentrer sur de grands projets de terrassement qui ont toujours lieu dans un espace limité mais qui ont plus de variables à gérer, dans la mesure où notre technologie devient plus intégrée au fil du temps. »
Une optimisation améliorée des processus, une consommation d'énergie réduite et une sécurité accrue ne sont que trois des avantages des machines autonomes. Il y a beaucoup de défis de R&D à surmonter - et ils le seront. Mais ce ne sera pas une innovation technique qui constituera une rupture - cela nécessite des changements dans la législation et un nouvel état d'esprit quant à la manière dont l'ensemble du processus peut fonctionner plus efficacement. Ne vous y trompez pas, des solutions autonomes arrivent et elles révolutionneront les modèles économiques actuels.

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