Introduction - Chargeuse sur pneus concept : VCM Belgium

Gryphin - au-delà de demain ...

Il ne fait aucun doute que les équipements de travaux publics vont connaître des transformations radicales dans les 10 ans à venir. Les moteurs hybrides sont dans ce contexte une presque certitude - mais qu'en est-il de la conception d'ensemble? Volvo a donc demandé à ses concepteurs d'imaginer la chargeuse sur pneus du futur - la Gryphin est le résultat surprenant de leur réflexion.

Le stand Volvo à l'exposition Bauma comportera une section consacrée aux nouvelles technologies, où seront présentées et discutées les options envisagées en ce qui concerne les machines futures. Tous les regards sont désormais braqués sur les moteurs hybrides diesel-électriques - et, en tant que premier constructeur mondial de moteurs pour véhicules lourds, Volvo est tout naturellement en pointe dans le domaine des moteurs et des carburants de nouvelle génération. La section présentant les nouvelles technologies donnera un aperçu des options étudiées et expliquera pourquoi l'alliance du diesel et de l'énergie électrique permet de réduire à la fois la taille des moteurs, la consommation, les émissions - tout en augmentant les performances. Mais la star de l'exposition sera sans aucun doute le tout dernier concept développé par Volvo CE - la Gryphin.

Le modèle Gryphin est une chargeuse sur pneus de conception extrême -préfigurant ce que sera ce type de machine dans les années 2020. Dans la foulée du succès remporté par le projet de pelle concept SfinX en 2004, les concepteurs Volvo ont à nouveau sollicité leur créativité pour imaginer l'évolution des pelles sur pneus dans un futur moyennement proche. Ce qui n'a en fait rien de nouveau en soi; c'est exactement ce qu'avaient fait les concepteurs Volvo dans les années 1950 lorsqu'ils avaient réalisé la toute première chargeuse sur pneus!

La chargeuse Gryphin a un aspect indubitablement futuriste - mais qui n'en demeure pas moins typiquement Volvo. Tout en elle souligne ce que le nom même de Volvo signifie. Même à l'arrêt, la Gryphin donne une impression de sécurité, d'efficacité et de puissance - les caractéristiques fondamentales de toute la gamme Volvo. La Gryphin met en exergue une double priorité: 'l'environnement' et 'le conducteur'. Equipée d'un groupe propulseur hybride, la Gryphin ne pollue pratiquement pas. Au lieu d'une boite de vitesses, d'une ligne motrice et d'arbres de transmission lourds et encombrants, la Gryphin utilise des moteurs électriques intégrés à chacune des roues, ce qui présente le double avantage d'augmenter considérablement la garde au sol et de la rendre 'super' silencieuse.

La conducteur a une parfaite visibilité dans toutes les directions, grâce à des vitres panoramiques et des piliers 'transparents'. Les vitres sont en outre constituées de verre 'intelligent', qui se réchauffe par temps froid pour éviter le givre ou la condensation, et s'assombrit lorsque le soleil tape, jouant ainsi le rôle de lunettes de soleil géantes!

Les chargeuses sur pneus Volvo sont réputées de longue date pour leur excellente force de cavage et le déplacement parallèle de leurs bras de levage. La Gryphin améliore encore ces caractéristiques grâce à un bras central monobloc, mais cependant léger. Non seulement cette formule améliore les performances de levage tout en réduisant les efforts de torsion, mais en plus l'absence d'articulations traditionnelles permet une bien meilleure visibilité sur la zone de travail.

L'absence de ligne motrice et de ponts traditionnels a permis d'adopter un système 'intelligent' de suspension indépendante. Une formule qui n'est pas seulement plus confortable pour le conducteur, en éliminant une large part de vibrations au niveau de la cabine, mais permet en outre de modifier la garde au sol en fonction des contingences. Le châssis peut ainsi être abaissé lors de cycles de transport à vitesse élevée, pour abaisser le centre de gravité et permettre de rouler beaucoup plus vite sans perte de confort ni de stabilité. Il peut également être rehaussé pour augmenter la garde au sol en terrain accidenté, ainsi que la hauteur de déversement, avec toujours la même stabilité.

Une large part de la technologie équipant la Gryphin est d'ores et déjà en phase de développement ou même d'essais dans certains cas. C'est là une projection concrète, de la part de Volvo Construction Equipment, de ce que l'on devrait s'attendre à voir sur les chantiers d'ici une vingtaine d'années.

Mars 7, 2007

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Winston Leonard - Volvo Construction Equipment North America, Inc.
L'un des 'docteurs' Volvo - Asheville, NC 28803
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